神姫者の巣

神姫好きの、また~りとしたブログ

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わんだふる神姫ライフ 第38話

「ふぅ~ん。そりゃあ災難だったな……」
 そうつぶやくと、口いっぱいに頬張ったハンバーガーを咀嚼しながら、佐山さんは横に
視線を移した。
「そうだね。でも、トロンらしいといえばトロンらしいよね」
 ゆったりとした仕草でドリンクを飲んでいた秋野さんも、ストローから口を離すと苦笑
している。
 ある日の放課後。あたし達は揃って近所のファーストフード店。コンバット・フライドチ
キンに寄って話し込んでいた。延々とトロンに対しての愚痴を聞かされるふたりに浮か
ぶ苦笑いの意味に気づかず、あたしの話は続く。
「まったく。トロいくせにちょっと目を離すとあいつったら何しでかすか……ん?」
 そう言いながら、テーブルの上のポテトに手を伸ばしたあたしだったが、指先に触れた
妙な感触に眉をひそめる。
 断じてポテトとは違うソレを引っ張り出してみると、あの小さな入れ物のどこに入って
いたのか、全身にポテトの破片を纏わりつかせたトロンがズルズルと出てきた。
 頭のてっぺんから爪先まで油でテカテカになったトロンが、口いっぱいにポテトをほお
ばり、親指を立てながら満面の笑みを浮かべ、あたしを見上げている。 
 
あたしは無言でトレーを持って立ち上がると、店の入り口近くにあるゴミ箱まで歩いて
いき、何のためらいもなくトレーに乗っていたカラ容器や“ゴミ”をそのまま捨てた。
 
                  わんだふる神姫ライフ
 
            第38話 「ソウルテイカーの秘密」
 
『ヒドイじゃないカ! いきなりナニすんのサ?』
 根性で這い上がってきたのか、ゴミ箱の扉を押し開けながら、ケチャップやら紙クズで
全身を飾り立てたトロンが、噛み付かんばかりの勢いで文句を言ってくる。
 あたしはそれを、冷ややかな目で見下ろしていた。
「あっ、ごめん、いたんだ? 全然気がつかなかったわ」
『そんなわけないだロ! ちゃんとボクと目があってたじゃないカ』
「いや~、そんな開いてんだか閉じてんだかわかんない目で言われてもねぇ」
 意地の悪い笑みを浮べながらツッコミ返すあたしにカチンときたのか、さらに食って掛
かろうとしたトロンが、何故か『ヨッ』、『ホッ』、『アレ~ェ?』とか言いながら奇妙な顔芸
を始めた。
「……何やってんのよ?」
『いヤ、実はさァ、さっきかラ……ホリャッ! 目が開かなくてさァ、セイッ!!』
 怪訝な顔で尋ねるあたしに、珍しく困りきった顔で奇怪な顔芸を続けながらトロンが答
えるが、あたしだって目の前の光景に困惑するしかなかった。
「はぁ? なに言ってんのよ? ほらっ、とにかく顔をこっちに向けなさいよ!」
 さっき目が合ったとか言ってたわよね~、とか思いながらも、このままにしとくわけに
もいかず、あたしはトロンに顔を近づけると、その小さな顔を指先で軽く持ち上げながら
マジマジと見つめた。
「何よ、この目の周りにべッタリついてるのは? これって……目やに?」
 あたしはトロンの顔を見ながら眉をしかめると、ハンカチを取りだし、ブツブツと小言
を言いながらトロンの顔についた目やにをふき取り始める。
『い、イタッ! い、痛いヨ。リン…もっとやさしク』
 いきなりハンカチでゴシゴシやり始めたあたしに、トロンが悲鳴にも似た声をあげなが
ら抗議する。
「だってしょうがないでしょう? 全然とれないんだもん! だいたい何よ、この目やに
の量は? トロン、あんた顔ぐらい毎日洗いなさいよね!!」
 ガビガビにこびり付いた目やにをこそげ落としながら、ゲンナリした気分になっていた
あたしだったが、微かに聞こえる忍び笑いにフッと顔を持ち上げる。
 目の前に座っている佐山さんたちは、あたしの方をチラチラと見ながら必死に笑いを堪
えているようにみえた。なぜ笑われているのかわからないあたしがキョトンとしていると、
ようやく佐山さんは口を開いた。
「しっかし、なんだかんだいって、お前らほんとうに仲が良いんだな」
「へっ、仲が……良い?」
 あたしをまっすぐに見つめ、苦笑いを浮かべる佐山さんの言葉をそのまま反芻している
と、秋野さんも笑顔を浮かべ、あたしたちを交互に見ながら静かにつぶやく。
「一ノ瀬さんたちを見ていると、わたしも欲しくなっちゃうな……神姫」
「あっ、やっぱり唯もそう思うか? 実はおれもそう思っててさぁ」
 
神姫が欲しいって、トロンを見てそんな考えになるワケ? おふたりさん……
 
 この現状を目の当たりにしても、そんな考えが浮かんでくる佐山さんたちの心の広さに
呆れ……もとい、感心していたあたしを尻目に話が盛り上がり始めたふたりを、あたしは
拍子抜けした顔で見つめ続けていた。  
「そういえばこの間、トロンのヤツが自分で専用武装を作ってるって話をしてたよな?」
 ひとしきり神姫談義に花を咲かせていた佐山さんが、いきなりあたしの方を向くと、そ
う尋ねてきた。
「うん。それなら今、持ってきてるけど……」
 この後、DO ITに行く予定だったあたしは、ソウルテイカーの入った鞄に視線を移すと
そう答えた。
「うっそ? なぁ、一ノ瀬。おれにソレ、見せてくれないか?」
「あ、わたしも見てみたい!」
 急にはしゃぎだすふたりを見ながら、あたしはどうしたものかと考え、テーブルに座り
込んだトロンの反応をうかがった。
『むゥ~。そうは言ってモ、これは機密あつかいだしネェ~』
 そう言いながら腕を組み、黙り込んでしまったトロンに、諦めきれないのか佐山さんは
詰め寄っている。
「大丈夫だよ、佐山さん。トロンのヤツ、みせたくてしょうがないみたいだから……」
 あたしはプイっと横を向いてしまったトロンの顔を覗き込みながら、いつもは弛みきっ
た顔に埋もれて見えないトロンの鼻が五ミリほど伸びているのに気づくと、大きなため息
とともにそうつぶやいた。
 
                          ※
 
『……まったく、失礼しちゃうよ、あの茶髪女!』
 金色の瞳を怒りの色で染めながら、射るような視線であたしを見つめ、そう話しかけて
くるトロンにあたしは苦笑していた。
 ふたりに祭り上げられ、颯爽とソウルテイカーを装備したトロンを見た佐山さんの第一
声が「誰だ、お前?」では、確かにトロンがへそを曲げるのも仕方のないことだろう。
 
 まぁ、ふたりはトロンの寝ぼけてるところしか見たことがないわけで、このギャップの
差に佐山さんの起こしたリアクションは至極当然のものだったかもしれない。
 もっとも、あたしとトロンの顔を見比べながら佐山さんがポツリとつぶやいた「一ノ瀬
と同じで、目つき悪ぃな~」の一言には、さすがにあたしもカチンときたけどね。
「そんなに怒ることないでしょう? ふたりともあんたが珍しくてはしゃいでただけなん
だからさ」
 テーブルの上で、まだブツブツと小言を繰り返しているトロンに、あたしはそう言って
なぐさめの言葉をかける。
 
 なんだかんだと言いながらもソウルテイカーとトロン自身が珍しかったのか、ふたりと
も嬌声をあげ、嫌がるトロンを撫でたり抱きしめたりと、店にきていた他のお客さんの視
線が集中するほどのはしゃぎようだった。
 さんざん大騒ぎした挙句、この後ちょっと用があるからと風のように去っていった佐山
さんたちの後姿を、もみくちゃになったトロンが呆然と見ていたのがなんとも印象的だっ
た。
 
「ねえ、トロン。ちょっと聞きたい事があるんだけど……」
 あたしはトロンの気持ちが落ち着いたころを見計らって、テーブルの上に座り込みなが
らベタベタ触られたのが気になったのか、しきりに紙ナプキンでソウルテイカーを拭いて
いるトロンに話しかけた。
『ん~、何? あらたまって』
「うん。こないだのタイガとのバトルでちょっと気になった事があってさ」
 心ここに有らず、といった様子で動かしていたトロンの手が、あたしの言葉を聞いてピ
タリと止まる。
『なんのこと?』
「とぼけないで! あの時、タイガの攻撃を捌けたのは“一重”の他に何かしたからなん
でしょう? それと、タイガにとどめをさした時に起きたあの光。あれはいったいなんだ
ったの?」
 この期に及んでまだ白を切るトロンに、あたしは少し語気を強めながら詰め寄った。
 
 ソウルテイカーがトロン自身の能力を底上げしていたとしても、それだけではあのタイ
ガの初撃を“一重”だけで捌くのは難しかったろう。
 そして最後にトロンが放ったあの一撃。何かが爆発した時の閃光のように見えたけど、
トロンはあの時、火器の類は一切フィールドに持ち込んでいなかった。
 ソウルテイカーにはあたしの知らない秘密がある。あたしはそうふんでいた。
『ま、いいか。リンには隠すことでもないしね』
 トロンはそうつぶやくと、あたしの目の前にいきなり拳を突きつけた。怪訝な表情を見
せるあたしの前で、トロンはゆっくりと手を開く。だけどその中には何もなく、あたしが
眉をひそめていると、微かな駆動音とともに掌の中央から何かが迫り出してきた。それは
トロンの小指ぐらいの大きさで、黒っぽい筒状の形をしていた。
「何これ?」
 目を細めて見ていたあたしだったが結局なんだかわからず、何気なくソレに手を伸ばす
と、呑気な口調でトロンが話しかけてきた。
『気をつけたほうがいいよ、リン。 モノは小さいけど、リンの指先ぐらいなら簡単に吹
き飛ばしちゃうからね』
「なっ!? ふ、吹き飛ぶって……いったい何なのよ、コレ?」
 慌てて手を引っ込めながらトロンの方に向き直ると、ニヤニヤと意地の悪い笑みを浮か
べたトロンと目が合った。
『これは指向性爆薬って言ってね、一定の方向にのみ爆発の衝撃を発揮されるように成
形された爆薬のことで、成型炸薬とも言うんだ。ほらっ、このカートリッジの先端を見てよ。
先っぽがおわん型に凹んでいるでしょう? これによってモンロー効果が発生し、爆発の
力をある程度強化できるようになっててね。ちなみにモンロー効果というのは……って、
ボクの話、聞いてる?』
 延々と得意気に説明を続けていたトロンが、ふとあたしに視線を向けると、訝しげな表
情になる。
「ウン。モチロンキイテタヨ! サイショノホウダケネ!!」
 あたしはビシッと親指を立てると、カクカクとした口調で答えた。
 しばらくあたしを無言で見つめていたトロンが、首を振りながら大きなため息をつく。
『ごめん。リンには少し難しすぎたみたいだね……それとリン。できれば鼻をかんだ方が
いいと思うよ? 垂れてるんだけど……鼻水』
 何かに耐えるように額を押さえながら話しかけてくるトロンの声も、幸いなことに、今
のあたしにはまるで届いてはいなかった……
 
                          ※
 
「つ、つまり、そのカートリッジの中に指向性爆薬とかいうのが入ってて、あんたはそれ
を使ってあの時タイガの攻撃をかわしたってこと?」
『まあ、そうなるかな?』
 ようやく我に返ったあたしが豪快に鼻をかみながら問いかけると、苦笑しながらトロン
が答える。でも、これでようやくあたしは合点がいった。
 トロンがあの時タイガの一撃を捌いたのは、やはりトロンの技量プラスソウルテイカー
の能力のせいだったんだ。おそらくトロンは“一重”でタイガの拳を捌くと同時に、掌の
指向性爆薬を爆発させ、その勢いを利用してタイガの攻撃を逸らしたのだろう。そして最
後にタイガに放ったとどめの一撃は、掌に仕込まれたものと同じ物がソウルテイカーの拳
にも搭載され、多分それを使った結果なのだと思う。
 最初はその細身のプロポーションから武器など内蔵されているとは思わなかったソウル
テイカーだったけど、両手のビームソードに拳と掌に内蔵された指向性爆薬(トロンは、ペ
レットボムって呼んでたんだけど)と、思った以上の武装の多さに、あたしは内心驚い
ていた。
「それにしても、あんたが創ったソウルテイカー……まだ他にも仕掛けがありそうね?」
 トロンの全身を、睨むように見ながらあたしがつぶやくと、トロンは口元を微かに吊り
上げる。
『まあね。でも、ボクはリンが思っているほど過剰な力をソウルテイカーに与えてはいな
いよ』
「それってどういう意味よ?」
 トロンの真意がわからず、あたしは眉をひそめる。
『言ったとおりさ。ボクがソウルテイカーに求めたものは、今のボクに無いものってこと。
たとえば攻防に使えるこのペレットボム(P・B)や、上半身や脚部に限定されるけど、
リンたち人間の関節に近い柔軟性とかね。ボクはリンから習った武術を最大限に生かす
ためにソウルテイカーを作ったんだけど……どうかしたの?』
 自分に酔いしれたように饒舌を披露していたトロンが、肝心な話もうわの空で、口をへ
の字に結んで腕を組みながら考え込んでいるあたしにようやく気づいたようだった。
『え~と。……ひょっとして、今の話でも難しかった?』
 あたしを見上げながら、どこか哀れむような口調で話しかけてくるトロンの声に、あた
しは我に返った。
「べ、別にそんなんじゃないわよっ! ……それよりトロン。行くわよ!!」
『へっ? 行くって……うわっ!?』
 あたしは勢いよく立ち上がると、ポケ~ってしているトロンと鞄を鷲づかみにしながら
一目散に店の出入り口へと向かった。
『ちょっと待ってよ、リン! 行くってどこに……』
「DO IT」
 あたしはトロンの言葉を遮るように一言だけつぶやくと、足早にDO ITへの道のり
を急いだ。

 
トロンに“アレ”を教えるために。

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わんだふるな登場人物たち その2

             
                       □ トロン

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◆ タイプ:悪魔型MMS ストラーフ(自称)

◆ 所持スキル <アクセル・ハート>

一ノ瀬 隣が所有する神姫。
このSSの、もうひとりの主人公。

ひまがあれば居眠りばかり、起きていても寝ぼけているという社会不適応型神姫。
自覚無き悪意を地でいくような性格であり、他意はなくとも他人(主に隣)をイラつかせることに関しては右に出るものがいない。
隣の頭痛のタネ。

オーナーである一ノ瀬 隣をからかうことに無上の喜びを見い出し、つねに彼女をおちょくるような言動をとるが、実は隣のことが大好きだったりする。

CIMG0927.jpg

一ノ瀬 隣が、神姫ショップ「DO IT」で購入した中古の神姫だが、実はFRONT LINE社が評価試験のため複数製作した試験用ストラーフのうちの一体。
評価試験の最中にある事故に遭い、半身を失うほどのダメージを受け過去の記憶を失っている。
ただし、特定の“単語”に対して拒否反応をしめすなど謎の部分も多い。


CIMG0961.jpg

日夜、隣をおちょくることに精を出すトロンだが、なぜか他人(神姫)が隣を侮辱することには我慢できないらしく、そのような場面に出くわすと、文字通り人が変わったようになる。

上の画像は、豹変後のトロン。この状態では、容姿や口調などもかなり変化する。
日常のトロンとこの姿ではあまりに差があり、まるで二つの人格を持っているかのように思われがちだが、あくまで日常のトロンは寝ぼけているだけであり、こちらがトロン本来の姿である。

CIMG0930.jpg

後に販売されたストラーフと比べ金色の瞳をもつなど、まるで別のタイプの神姫かと思わせる顔立ちのトロン。
これも、評価試験の一環として意図的に変更された仕様と思われるが、なぜFRONT LINE社がこのように一般受けするとはとても思えない顔立ちにしたのかは不明である。










はい。ようやく本SSのもう一人の主人公、トロンの紹介と相成ります。
それにしても、このSSをこのブログで掲載し始めてからそろそろ一年になるというのに……遅すぎですね(汗)。

一応、SSがメインと公言して始めたブログですので、せめてメインキャラだけでも立体化してこちらに紹介したいものです(レスティーアは完成しているんですが……)。


さて、ここでトロンの紹介が終わるというのもアレなので、続いて劇中においてトロンの使用した武装を紹介したいと思います。

CIMG0911.jpg

何の変哲もない、ストラーフの基本武装。SS第9話から10話で登場。
レスティーアが隣を馬鹿にしたために、激昂したトロンがレスティーアにバトルを挑む際に使用する。
この時に、初めて隣はトロンの本来の姿を見ることになる。

CIMG0910.jpg

手にしたシュラム・リボルビンググレネードランチャーは、トロンがバトル開始前にレスティーアの不意をついて使用(反則です)。
このバトルは、トロンにとって初陣であり、戦闘経験のまるでないトロンは舌先三寸と機知により善戦するが二人の実力の差はいかんともしがたく、トロンは敗北を喫することとなる。
ただ、レスティーアはこのバトルでトロンの隣への想いの強さを知り、後に隣に謝罪する。
そして、これ以降、トロンはレスティーアに勝利すべく研鑽を積むことになる。

余談ではあるが、このバトルでトロンの基本武装は修理不能と判断され廃棄される(デフォルトなのに……)。




CIMG0917.jpg

トロンが次に使用した武装。SS第17話から第33話まで使用。
基本武装が全損したために、中古やワケあり品などからヴァッフェバニーの武装をかき集めたもの。そのために、武装の一部が欠損している。

あくまで専用武装を完成させるまでの場繋ぎ的なモノとして使っていたが、予想以上に使い勝手が良かったためか、トロンはかなり長い間この武装で戦い続けることになる。

ほとんど防御能力を有さないほど軽装備であるが、これはレスティーアとのバトルで学んだこと……すなわち、自身の最大の長所は回避能力と反射神経の高さであり、そのために武装の軽量化は必須事項。
また、隣から学んだ武術を生かすために最適な武装と判断したためである。

CIMG0914.jpg

初陣で、トロンは自分があまり射撃戦に向いていないことを認識し(腕自体は悪くない)、距離を詰めた戦いこそ自身の真骨頂であると気づく。
そのため、この武装で使用した武器の類はわずか二種類だけだった。
ひとつは、フォートブラッグのハンドガンを改造したアンカーガン。純粋な射撃武器ではないが、使い方如何で様々な局面に対応できるこの装備をトロンは多用する。
後に、この装備はトロンの専用武装へと受け継がれることになる。

もう一つの武器は、コンバットナイフ。
顔立ちからすると、かなり過激なバトルをしそうなトロンだが無駄な流血は好まないらしく、このコンバットナイフも勝敗が決し、もはやこれ以上バトルを続けるのは無駄と判断した際、対戦相手のオーナー(もしくは神姫)に降伏を勧告するさいの脅しとして使用することが多い。




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今まで使用した武装や、バトルでの経験を集約してようやく完成したトロン専用武装「ソウルテイカー」。
SS第34話から使用。

CIMG0925.jpg

対レスティーア戦にのみ焦点を絞り完成させた武装パーツ。
サイフォスであるレスティアーに対抗すべく、ハンドガンタイプの火器を廃し、近距離接近戦にのみ主眼をおいた作りになっている。

果たして、その能力や如何に……。




それは、これからのSSで明らかになっていくでしょう(笑)。










ふう、長らくお付き合いいただきありがとうございました。これにてトロンの紹介は終わりにしたいと思います。


……それにしても、ホントに時間かかっちゃったなぁ。
金目verのトロンとソウルテイカー自体は、このブログを始めるころにはことに完成していたんですよね(苦笑)。
それが何故今頃になっての紹介かと申しますと、寝ぼけモードのトロンの製作が難航したためだったりします。
寝ぼけ顔のペイントがうまくいかないというのも理由の一つなんですが、最大の難関はそのボディーにありました。
デフォルトの素体では、完成した寝ぼけ顔と組み合わせると等身が高くてなんだかヘン!
けっきょく、3rd素体をリぺしての使用となりました。




CIMG0933.jpg

結果として、寝ぼけverと金目verでは、これほどの身長差が……いちおう、同一の個体なんですが……。
慌てて、SSの32話で後付設定を加えたしだいなんですが……もはやコレ、神姫じゃありませんね(笑)。

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